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Vous souffrez de douleur à la machoire ? Sachez qu'il s'agit d'une affection commune qui peut être causée par diverses raisons. La cause est à identifier au plus vite, si elle est souvent bénigne et peut être rapidement soignée, un diagnostic et un traitement précoce empêcheront toute complication.

Géographie de la mâchoire

Pour comprendre les causes de douleur à la mâchoire, il convient de bien en connaître l'agencement. La mâchoire humaine est composée de deux os, l'un occupant la partie supérieure de la mâchoire et l'autre la partie inférieure :

  • l'os maxillaire en haut,
  • la mandibule en bas.

L'articulation temporo mandibulaire relie la mandibule à notre crâne. Cette articulation, qui régit l'aspect mécanique de notre mâchoire peut être la cause de douleurs à cet endroit.

Douleur à la mâchoire : les symptômes

Les maux à la mâchoire peuvent être soudains et se manifester par une douleur très vive et très aiguë sur les côtés de la mâchoire ou plus localement au niveau de l'articulation. Mais ils peuvent aussi prendre la forme d'une gêne globale qui perdure dans le temps.

Il peut également arriver que la douleur à la mâchoire ou la gêne se propage dans tout le visage, le cou voire même les épaules.

Elles peuvent par la suite entraîner des symptômes secondaires :

  • gonflement du visage,
  • gonflement ou inflammation des gencives,
  • gonflement des ganglions lymphatiques situés dans le cou,
  • raideur de la mâchoire,
  • mâchoire qui craque,
  • maux de tête ou mal d'oreille,
  • difficultés masticatoires ou pour avaler.

Quelles sont les causes ?

Le mal de mâchoire peut avoir des causes très diverses.

Certaines sont d'origine biomécanique. Comprenez ici qu'elles affectent les ligaments, les os ou les muscles de votre mâchoire. D'autres affections peuvent être causées par une maladie et avoir une origine biologique.

Les affections biomécaniques

  • Les luxations : un déboîtement de la mâchoire qui provoque des douleurs et des bruits de bouche, notamment lors de la mastication.
  • Les fractures des os de la mâchoire.
  • La malocclusion dentaire : un mauvais emboîtement des dents du haut et du bas.
  • Le syndrome de Costen ou S.A.D.A.M (Syndrome Algo Dysfonctionnel de l'Appareil Manducateur) : ce syndrome touche surtout les femmes entre 20 et 40 ans et se manifeste par un craquement de la mâchoire, des blocages, des douleurs aux tempes et un mal d'oreille.
  • L'arthrose : localisée dans l'articulation de la mâchoire.
  • La polyarthrite rhumatoïde.

Les affections liées à des pathologies

La mâchoire peut être touchée par certains types de cancers. On en distingue différents types en fonction du tissu à partir duquel ils se développent :

  • L'ostéosarcome : un cancer se développant à partir des cellules des os.
  • Le chondrosarcome : ce cancer touche les cellules du cartilage.
  • Le fibrosarcome : un cancer qui, comme son nom l'indique, se compose de tissus fibreux.
  • Les sarcomes et carcinomes odontogéniques : ces tumeurs très rares sont d'origine dentaire.

D'autres causes

Les cancers ne sont heureusement pas les seules causes de douleur à la mâchoire. L'origine de ces douleurs peut être tout autre et venir par exemple d'un problème nerveux. Dans les autres causes possibles on retrouvera :

  • Le bruxisme : ce trouble qui concernerait près de 5% de la population est une parafonction manducatrice. Plus simplement, il s'agit d'un mouvement inconscient de la mâchoire plus ou moins intense. Il se caractérise soit par un serrement la mâchoire, soit par des mouvements latéraux qui font grincer des dents. Si cette pathologie peut se manifester dans la journée, c'est surtout la nuit qu'elle sévit.
  • Le stress : stress et angoisse peuvent avoir un impact sur la mâchoire par le biais d'une trop forte contraction des muscles du visage, entraînant des douleurs.
  • L'ostéonécrose maxillaire : cette pathologie est extrêmement rare. L'os de la mâchoire se détruit petit à petit à cause d'un défaut d'irrigation sanguine.

Les dents de sagesse : la pousse des dents de sagesse peut entraîner de fortes douleurs à la mâchoire, notamment chez les jeunes adultes qui n'ont pas suffisamment de place pour accueillir ces nouvelles dents. Pour plus d’information n’hésitez pas à consulter le site zonedentaire.com.